Zomerkamp: leuk! Friends! Aan het leren?!

January 09, 2020 21:47 | Zomer

Zoals alle ouders, willen degenen wier kinderen ADHD hebben dat hun kinderen genieten van het zomerkamp. Maar ouders van kinderen met ADD willen meer. Ze willen weten dat hun kinderen - naast plezier maken en vrienden maken - de steun krijgen die ze krijgen moeten vasthouden aan de academische en sociale vaardigheden waar ze zo hard voor hebben gewerkt tijdens de vorige school jaar.

Gelukkig kunnen ouders nu kiezen uit verschillende kampen die speciaal zijn ontworpen voor kinderen met ADHD. Voor kinderen die slechts een beetje ondersteuning nodig hebben, zijn er klassieke "kampvuurkampen" die beperkte academische instructie toevoegen. Dan zijn er de academische / recreatieve zomerprogramma's die door bepaalde internaten worden aangeboden.

Tot slot zijn er voor kinderen die veel ondersteuning nodig hebben, zeer gestructureerde 'zomerbehandelingsprogramma's'. STP's - eerst ontwikkeld door psycholoog William Pelham, Jr., Ph. D. - bieden een typisch dagkamptarief, maar in een 'therapeutische omgeving' die de nadruk legt op academische vaardigheden en gedragsverandering.

buy instagram followers

Geweldige winsten

ADHD-programma's voor de zomer kunnen van groot voordeel zijn voor de kinderen die ze bijwonen, zeggen experts. "Je probeert altijd de kloof te dichten tussen kinderen met ADHD en hun leeftijdsgenoten", zegt psycholoog Andy Lopez-Williams, Ph. D., die werkt aan het opzetten van een zomer ADHD-programma in het Psychological Center in Providence, Rhode Island. "Zomerprogramma's kunnen een boost zijn om ze klaar te maken voor het volgende schooljaar."

Ouders delen de positieve beoordeling van Lopez-Williams van de programma's. Dat doen de kinderen zelf ook - hoewel sommigen aanvankelijk op hun hoede zijn voor een kamp dat therapie en academici aanbiedt, samen met zwemmen, wandelen en knutselen.

De reactie van William Norris, een achtjarige uit Birmingham, Alabama, was typisch. Twee jaar geleden, toen zijn moeder suggereerde dat hij naar een lokale STP zou gaan, vroeg William: "Schoolspullen in de zomer?"

Maar William's moeder, Vicki Norris, was niet aan het ontplooien. "Hij had problemen op school," zegt Norris. Ze wilde dat William zou werken aan het verbeteren van zijn studievaardigheden en organisatiestrategieën - en wilde dat hij een been omhoog had toen het volgende schooljaar rond rolde.

[Gratis bron: het perfecte zomerkamp vinden voor uw kind]

Uiteindelijk woonden zowel William als zijn 10-jarige zus twee jaar op rij een STP bij van de Universiteit van Alabama. "Beide hebben er enorm van geprofiteerd", zegt Norris. "Maar vooral voor William was het effect bijna wonderbaarlijk." En, zegt Norris, beide kinderen hadden een geweldige tijd.

"We moesten het aan mijn zoon verkopen", geeft een cardioloog uit Manhattan toe, wiens 15-jarige afgelopen zomer heeft doorgebracht in een ADHD-georiënteerd programma aangeboden door de Eagle Hill School, een co-educatief internaat voor speciale behoeften in Hardwick, Massachusetts. "Hij wilde naar een sportkamp gaan."

De jongen had een geweldige ervaring. "Het was net voldoende structuur om te kunnen schitteren," zegt de vader. Studenten werden wakker om 6.45 uur en gingen op een dag waarop academici en studievaardigheden werden benadrukt, samen met sport en andere keuzevakken. Elk weekend verlieten de studenten de campus voor speciale activiteiten, zoals diepzeevissen.

Tegen het einde van de sessie had deze tiener, die het idee om naar 'een of ander geek kamp te gaan' was gaan kijken, een gevoel van zichzelf ontwikkeld als iemand die om school gaf. Hij kreeg zelfs de hoofdmeesterprijs. "Hij kreeg de prijs ongelooflijk ontroerend", zegt zijn vader. "Het veranderde zijn leven."

Naast het stimuleren van academische vaardigheden, kunnen zomer ADHD-programma's deuren openen die mogelijk voor altijd gesloten zijn gebleven. Karin Sweeney, uit Queens, New York, zegt dat haar 11-jarige is opgegroeid met een hekel aan sport. Maar tijdens het Zomerprogramma voor kinderen van de New York University vatte hij eindelijk de "spelregels" vast. Nu, zegt Sweeney, houdt hij van sporten op school - voor het eerst in zijn leven.

[ADDitude's ADHD Camp-gids]

Zomerbehandelingsprogramma's

STP's zijn gericht op kinderen in de leeftijd van vijf tot 14, die terugkerende problemen hebben op school. Volgens Karen Fleiss, Ph. D., co-directeur van het zomerprogramma voor kinderen van NYU, hebben dergelijke kinderen 'problemen met hun gedrag is impulsief en zoekt negatieve aandacht, heeft een laag zelfbeeld en kan niet in een groep functioneren instelling.”

Een typisch programma duurt zes of acht weken, met activiteiten van 9.00 tot 17.00 uur. Naast academici de meeste programma's bieden atletiek (zwemmen, softbal, basketbal, voetbal), evenals kunst- en computerinstructie.

STP's worden "bootcamps voor gedragsverandering" genoemd, en dat is een toepasselijke karakterisering. Bij inschrijving worden doelen voor elk kind vastgesteld en wordt een individueel behandelplan ontwikkeld. Vooruitgang in de richting van die doelen wordt nauwlettend gevolgd, met dagelijkse rapportkaarten en puntensystemen die elk kind continue feedback geven.

"We registreren alle gegevens", zegt Fleiss. “Alles wordt bijgehouden, dus we zien in de loop van de tijd hoe het met de kinderen gaat.” Elke vrijdag mogen kinderen die hun puntenquota voor de week hebben gehaald, op een schoolreisje gaan.

Zoveel structuur lijkt misschien onderdrukkend, maar ouders, regisseurs en kinderen zeggen vaak dat dat niet zo is. "Kinderen zijn dol op de structuur en de routine", zegt Mary McIntosh, directeur van het Achievement Center, een STP in Erie, Pennsylvania. “Dit zijn de regels voor de klas, voor vriendschap, voor het leven. Kinderen voelen zich veiliger als ze ze kennen. '

STP's doen er alles aan om ervoor te zorgen dat de kinderen niet het gevoel hebben dat ze 'werken' of naar de zomerschool gaan, volgens Fleiss. "Als iedereen plezier heeft," zegt ze, "dan kunnen we doen wat we moeten doen zonder dat het kind weet dat hij behandeld wordt."

Kinderen zijn niet de enigen die van STP's leren. Ouders moeten meestal binnenkomen voor speciale lessen, waarin ze strategieën leren om hun kinderen thuis te helpen.

"We spraken over alles, van probleemoplossing tot driftbuien tot huishoudelijke routines," zegt Lara Morrison, uit Chappaqua, New York, die afgelopen zomer als onderdeel van haar ouderonderwijslessen volgde zoon's STP. “Het heroverwegen van je manier om dingen te doen lijkt sommigen misschien te veel. Maar wanneer een kind ADHD heeft, kan die extra structuur uw huis helpen functioneren zoals dat van iedereen. "

In veel gevallen strekt het therapeutische proces zich uit tot het volgende academische jaar, met counselors van de STP-bijeenkomst met de nieuwe leraar van het kind. Het doel is om leerkrachten te helpen bij het opzetten van systemen, inclusief een dagelijks rapport, en om hen te laten zien hoe geven effectieve opdrachten en het negeren van bepaald ongepast gedrag kan studenten met ADHD helpen om binnen te blijven controle.

"We kunnen die verzamelde gegevens meenemen en naar de school gaan en zeggen:" Dit werkt goed met dit kind ", zegt Lopez-Williams.

"Mijn zoon was een puinhoop", beschreef een moeder haar 10-jarige voordat hij naar de STP van NYU ging. 'Hij stuiterde tegen de muren. Hij voelde zich ellendig op school. "Dit jaar, zegt ze, bleven ze dagelijks een rapport gebruiken (een STP-ritueel) en de jongen heeft grote verbetering op school gezien.

Momenteel worden STP's slechts op een handvol locaties in het land gehouden (zie 'Een kampprogramma kiezen“), En kinderen die hen bijwonen, moeten lokaal kunnen verblijven. (Sommige kinderen die STP's ver van huis bijwonen, mogen bij hun familie in een nabijgelegen Ronald McDonald House verblijven.)

Dan zijn er de kosten: STP's kosten tot $ 8.000 per sessie. Sommige ouders worden vergoed door hun zorgverzekeraar. Anderen krijgen elders financiële hulp. "Sluit een STP niet uit omdat u denkt dat het teveel geld is", zegt Karen Sunderhaft, voormalig academisch directeur van een STP beheerd door de Cleveland Clinic. “Controleer uw opties. Klop op deuren. '

Zomersessies op kostscholen

Hoe zit het met kinderen met ADHD die baat zouden hebben bij een gestructureerde, ondersteunende omgeving, maar die niet echt de intensieve interventie van een STP nodig hebben? De beste keuze kan een zomersessie op een speciaal internaat zijn.

Een typisch internaatsprogramma duurt zes weken en biedt een keuze uit academische cursussen, evenals gestructureerde avond- en weekendactiviteiten. Gezien de eersteklas voorzieningen die op veel van deze scholen beschikbaar zijn (zwembaden, sportvelden, bibliotheken, laboratoria, enzovoort), dergelijke programma's zijn vaak aantrekkelijker voor kinderen dan "regulier" zomerschool.

Deze programma's - meestal open voor bezoekende studenten en kinderen die al op school zijn ingeschreven - kunnen geweldig zijn voor kinderen die slechts een beetje hulp nodig hebben met hun studievaardigheden.

Een typische dag bij een van deze programma's kan vier academische lessen en vier keuzevakken omvatten, zoals fotografie of mountainbiken. De lessen kunnen uitdagend zijn, maar lage student-docentverhoudingen, minimale afleidingen en gedragsveranderende programma's zorgen voor een positieve ervaring. De middagen zijn gewijd aan openluchtrecreatie of sport. Avonden kunnen clubactiviteiten bevatten, zoals koken of karaoke. Weekends worden besteed aan excursies en andere georganiseerde activiteiten.

Eagle Hill is een van de weinige scholen in de natie die zomerprogramma's aanbiedt voor kinderen met ADHD. Anderen omvatten de Landmark School in Prides Crossing, Massachusetts en de Parker Academy, een dagschool in Concord, New Hampshire.

Net als STP's zijn deze programma's duur. De kosten van een sessie van zes weken kunnen hoger zijn dan $ 8.000.

Kampen met een academische draai

Er is een derde optie - een optie die de "normale" slaapkampervaring combineert met beperkte academische instructies. Dit kan goed zijn voor kinderen met milde ADHD (kinderen met gedragsstoornissen zijn meestal niet toegestaan) die bereid zijn om een ​​beetje hulp te accepteren met hun studievaardigheden.

Bij de Leerkamp in Vail, Colorado, brengen kampeerders elke ochtend drie uur door met academische onderwerpen. Maar het 'klaslokaal' is buiten, in de frisse lucht. Zodra hun cursussen voor de dag zijn voltooid, brengen de kinderen middagen door die betrokken zijn bij traditionele kampactiviteiten, zoals paardrijden en zwemmen.

"Als ze terugkomt uit het kamp, ​​is het spectaculair," zegt Alexis Ofenloch, uit Scottsdale, Arizona, wiens 13-jarige dochter, Marisa, de afgelopen drie zomers in het leerkamp heeft doorgebracht. “Ze was erg verlegen en niet assertief en ze leerde voor zichzelf te spreken en haar eigen advocaat te worden. Ze komt terug klaar om naar school te gaan als gangbusters. '

[Zomerkamp Succesverhalen]

Bijgewerkt op 19 februari 2019

Sinds 1998 vertrouwen miljoenen ouders en volwassenen op de deskundige begeleiding en ondersteuning van ADDitude om beter te leven met ADHD en de bijbehorende geestelijke gezondheidsproblemen. Onze missie is om uw vertrouwde adviseur te zijn, een niet-aflatende bron van begrip en begeleiding op weg naar welzijn.

Ontvang een gratis nummer en gratis ADDitude eBook, plus bespaar 42% op de dekkingsprijs.