Drie keer zoveel plezier

January 10, 2020 07:18 | Gemengde Berichten

Ik was niet de meest ontspannen jonge moeder, maar wie kon mij dat kwalijk nemen? Met drie tegelijk - drieling - vond ik het zelfs moeilijk om op adem te komen. Aan de andere kant, het kostte me ook een tijdje om een ​​zorgwekkende fit te maken. Dat gebeurde pas toen Lily, Max en Sam drieëneenhalf jaar oud waren.

Op een zondagmiddag kwam de vriend van mijn kinderen - ik noem hem Juan - langs met zijn ouders voor een speeldag. Ongeveer een half uur ravotten de vier kinderen als puppy's. Toen mijn kinderen bleven stoeien, ging Juan zitten om te spelen met wat Playmobil-figuren en meubels die ik in een oude schoenendoos had opgeslagen. Na 10 minuten merkte ik dat hij een kleine woonkamer had gecreëerd, compleet met bank, lampen op bijzettafels en "opa" zittend in zijn teeny schommelstoel.

Ik stond versteld. Ik had mijn kinderen nog nooit zien meedoen met gericht, ordelijk spel. Hebben kinderen dit echt gedaan? Was Juan - een enig kind, drie maanden ouder dan mijn kinderen - vroegrijp? Of was er iets mis met mijn eigen wilde bos?

buy instagram followers

Let op tekenen van problemen

Ik begon naar mijn kroost te kijken, in de hoop op tekenen van georganiseerd spel. Aanvankelijk was ik opgelucht. Lily, Max en Sam waren niet betrokken bij een free-for-all. Er was logica in hun spel - geworteld in onderhandeling en dynamische, creatieve samenwerking. Nog beter, terwijl hun spel vaak aanleiding gaf tot rivaliteit en woede, produceerde het net zo vaak opgewektheid en gelach.

Jarenlang was hun favoriete focus van activiteit een uitgebreide speelkeuken op onze veranda. Het fornuis, de potten, de schalen en het fantasievoedsel gaven aanleiding tot een restaurant, dat natuurlijk om opdienpersoneel, koks en klanten vroeg. Max stopte een blocnote in de tailleband van zijn blauwe corduroys, zwaaiend met een potlood om bestellingen te krabbelen (en om parkeerkaarten te schrijven in zijn vrije tijd). Toen Lily geen eten op borden plaatste als een luidruchtige short-order kok, stopte ze kleine poppen in plastic theekopjes. Sam, soms in de rol van kok, maar vaker gecast als klant, zou luidruchtig doen alsof hij het culinaire consumeert creaties - of, wanneer hij zich bijzonder vol van zichzelf voelde, eisen dat de ober zijn maaltijd terugbrengt naar de keuken.

Ik was heel blij om te zien dat hun spel niet insulair was. Mijn trio betrok op ingenieuze wijze anderen bij hun kapingen. Kinderen die het huis bezoeken, worden meegesleurd in het spel als klanten of lijnkoks. Volwassenen werden altijd gedegradeerd naar de status van de klant, waarbij de kinderen zich naar hartelust inspanden.

Nooit een rustig moment

Hun verbeelding stelde me gerust dat mijn kinderen in orde waren. Maar ik zag tekenen van problemen. Lily, Max en Sam gaven elkaar zelden een moment van rust om deel te nemen aan een rustige, contemplatieve activiteit.

Ik had kunstbenodigdheden bij de hand, maar niemand zat ooit lang genoeg om te schilderen, tekenen of beeldhouwen. Niemand heeft ooit koninkrijken samengesteld uit hun kuddes knuffels - of denkbeeldige werelden gebouwd met Playmobil-figuren.

Wanneer Lily iets met blokken probeerde te bouwen, zou Max ze "per ongeluk" omverwerpen. Als Max een krijtje pakte en een schoolbord naderde, draaide Lily om hem heen en bood de verleiding om haar te achtervolgen in plaats van te tekenen. Sam kon over een prentenboek gaan zitten, pal in het midden van de actie. Onwetend voor de orkaan om hem heen keek hij verbluft op om te zien dat het tijd was om een ​​duik te nemen.

Terwijl ik ze elke avond voor het slapenlezen voorlas, rolden ze alle drie op de vloer en gleden van de bank. Op de een of andere manier kon iedereen mijn vragen beantwoorden over wat ik had gelezen.

Eindelijk een diagnose

Toen ze eenmaal op de lagere school waren, was het duidelijk dat er iets mis was. Ik wist hoe grappig en slim mijn kinderen waren, maar hun schoolwerk bracht geen humor of intelligentie over. Ze waren ongeorganiseerd, verloren dingen en konden hun gedachten niet ordenen om coherent te schrijven. Ze konden niet stil zitten in de klas, notities maken of de belangrijkste ideeën vinden in geschreven materiaal. Allen waren blurters; ze konden niet op hun beurt wachten om te spreken.

Ik heb een neuropsycholoog geraadpleegd. Zeker genoeg, toonden tests aan dat alle drie een aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit (ADD ADHD) hebben, en dat Lily ook dyslectisch is. Waarom heb ik dit niet gevangen? Het was moeilijk te zeggen dat er iets met een kind was "weg" toen mijn hele steekproefgroep dezelfde stoornis deelde.

Terwijl we worstelden om de diagnoses onder ogen te zien, stelde Lily de vraag van $ 64.000: "Is het omdat we drieling zijn dat er zoveel... dingen... in onze familie zijn?" Was is er iets aan de triplet-hood dat de handicap heeft veroorzaakt... of was het gewoon pech?

De vraag van Lily heeft me aangespoord om meer te lezen over ADHD. Ik heb geleerd dat preemies veel vaker dan baby's van een voldragen baby ADHD ontwikkelen en dat drietallen eerder prematuur zijn. Dus in zekere zin de triplet-status van de kinderen deed predisponeer ze voor ADHD. Ik heb ook geleerd dat ADHD grotendeels erfelijk is. Toen ik door de takken van onze stamboom tuurde, identificeerde ik verschillende voorouders die ADHD niet hadden gediagnosticeerd.

Maar zelfs met erfelijkheid en prematuriteit als duidelijke oorzakelijke factoren, kon ik het niet helpen om me af te vragen welke rol 'koesteren' had gespeeld in de ontwikkeling van mijn kinderen. ADHD gaat over de manier waarop de hersenen reageren op externe stimuli. Omdat Lily, Max en Sam elkaar sinds de conceptie al te veel stimuleerden, vroeg ik me af of het waar was "Tekort" was het feit dat ze het leven nooit kalm en rustig hadden ervaren, dat was het nooit echt geweest alleen.

Accepteren en omarmen

Uiteindelijk besloot ik dat ik de vraag van Lily niet kon beantwoorden. Ik moest het levenslange groepsspel van Lily, Max en Sam zien als een bron van kracht - en me minder zorgen maken over hun relatieve onvermogen om ooit stil te spelen (of te werken).

In een tijd dat mijn man en ik ons ​​haar uittrokken, arriveerde inspiratie, in een enorme doos Playmobil-figuren die ik bij eBay had besteld. Ik haalde de doos eruit tijdens een sneeuwstorm en produceerde het Romani Circus. Binnen enkele minuten werden alle drie de kinderen aangetrokken door de hoge draad, netten en trapezes. Uren vlogen voorbij terwijl ze zich concentreerden en kwamen tot het soort spel dat Juan als driejarige had gespeeld. "Als ze dit maar op school konden doen," vertelde ik mijn man. "Precies!" Zei hij lachend.

Toen werden we serieus. We hebben scholen gevonden waarmee de kinderen kunnen vertrouwen op de dynamiek die ze vanaf het begin hebben laten zien. Ze leren in kleine klassen, waar hun leraren samenwerking, onderhandeling, levendig debat en deelname aan hands-on groepsprojecten aanmoedigen.

In deze instellingen blijven Lily, Max en Sam gefocust. Ze zijn gemotiveerd om hard te werken en de organisatiestrategieën te gebruiken die leerspecialisten hebben voorgesteld. Op 14-jarige leeftijd zullen ze waarschijnlijk niet aan de verkeerde kant van het bureau van de leraar belanden.

Ironisch genoeg doen de kinderen dit op drie verschillende scholen, waar ze deel uitmaken van groepen die geen... elkaar omvatten.

Foto door Eve Gilman. Actiefiguren met dank aan Playmobil®.

Bijgewerkt op 4 november 2019

Sinds 1998 vertrouwen miljoenen ouders en volwassenen op de deskundige begeleiding en ondersteuning van ADDitude om beter te leven met ADHD en de bijbehorende geestelijke gezondheidsproblemen. Onze missie is om uw vertrouwde adviseur te zijn, een niet-aflatende bron van begrip en begeleiding op weg naar welzijn.

Ontvang een gratis nummer en gratis ADDitude eBook, plus bespaar 42% op de dekkingsprijs.