“Ik werkte als een van de beste en slimste op Wall Street. Toen kreeg ik de diagnose ADHD. "

September 21, 2020 15:21 | Gastblogs

Toen ik 11 jaar oud was, zag ik de film "Wall Street" voor het eerst. De film veroorzaakte een intense dopamine-rush in me - daarom werd mijn enige doel om als dealmaker bij een investeringsbank in Wall Street te werken. Tegen de tijd dat ik mijn middelbare school afstudeerde, had ik gegeten Liar's Poker,Barbaren bij de poort, en elk ander boek over high-finance verkrijgbaar bij de plaatselijke bibliotheek in mijn geboorteplaats in het Midwesten. Ik had toen ook mijn eerste voorraad gekocht.

Ik wist niet dat mijn intense fixatie op Wall Street kan worden toegeschreven aan hyperfocus geassocieerd met niet-gediagnosticeerde aandachtstekortstoornis met hyperactiviteit (ADHD of ADD), wat ook de reden werd dat ik uiteindelijk verliet wat ik dacht dat mijn droombaan was.

Het kronkelende pad naar investeringsbankieren

Investeringsbankieren is een exclusieve club die bijna een bepaalde stamboom vereist, inclusief topscholen en bijna perfecte cijfers. Hoewel ik veel harder werkte dan de meeste van mijn leeftijdsgenoten, verdiende ik alleen een ‘B +’ -gemiddelde op een openbare school - niet bepaald de ideale achtergrond voor het vak. Maar dit weerhield me niet van mijn doel. Na mijn studie en nadat ik veel kikkers had gekust, brak ik in bij een boetiekinvesteringsbank in Chicago.

Het werk was fantastisch. Ik werkte voor mensen die ik bewonderde en respecteerde. Ik werd gepromoveerd naar functies met toenemende verantwoordelijkheid en al snel voerde ik deals met weinig toezicht. Er kwam geld binnen, en ik investeerde het in internetaandelen, die toen enorm in opkomst waren. Ik was in mijn element, dacht ik, en goed op weg naar mijn grotere Wall Street-droom.

Toen kwam de internetrecessie. Eerst werd mijn beleggingsportefeuille geraakt. Toen werd ik ontslagen.

[Klik om te lezen: Goed gedaan! Een formule voor loopbaangeluk voor volwassenen met ADHD]

Ik dacht dat ik snel zou terugveren, maar dat deed ik niet. Maanden werkloosheid eisten emotioneel en financieel een zware tol van mij. Ik was absoluut vernederd. Ik verhuisde terug naar huis en reisde regelmatig met de goedkoopste rode ogen naar New York, waar ik mijn kamp opzette voor $ 30 per nacht hostel en de hele dag druk bezig met elk koffiegesprek dat ik kon opbrengen met een headhunter of een Wall Street bank. Ik was vastbesloten om een ​​dealmaker te worden, en ik was afhankelijk van wat ik nu weet als out-of-the-box ADHD-denken om de droom voort te zetten.

Een reddingsvlot kwam uiteindelijk naar me toe in de vorm van een baan bij een nationaal adviesbureau - niet bij het bankwezen, maar dichtbij genoeg. Helaas paste ik nooit helemaal in de bedrijfscultuur, en het zou vele jaren duren om te begrijpen dat mijn ongemak zijn oorsprong vond in mijn niet-gediagnosticeerde ADHD. Mijn impulsiviteit en wanorde bleven uit in vergelijking met mijn meer gereserveerde en opgeruimde collega's. Ik had het gevoel dat mijn voordeel daar beperkt was, dus ik schakelde over naar het volgende beste: een fulltime business school.

Opnieuw merkte ik dat ik in het nadeel was. Top MBA-programma's vereisten uitstekende undergraduate-cijfers, hoge testscores en consistente professionele ervaring. Ik was geen duidelijk vinkje voor een item op deze lijst. Toegegeven, slechts een paar weken na het begin van de sollicitatieprocedure, werd mijn geest gevangen door negatieve gedachten en ik overwoog het op te geven. Maar ik vocht door en vertrouwde op mijn creatieve voordelen om mijn sollicitatie te differentiëren. Ik werkte aan mijn essays totdat ik er zeker van was dat ik van elke lezer een "wauw" zou krijgen. Ik heb lessen professionele ontwikkeling gevolgd, contact opgenomen met alumni en heel veel vervolgmails geschreven. Toen ik voor elke school op de knop ‘verzenden 'drukte, wist ik dat ik er 100% moeite voor had gedaan. Voor dit vermoeiende werk werd ik beloond met toelating tot een Top 5-school.

Ik heb ook hard gewerkt aan het programma en had het geluk op de radar te vallen van een vooraanstaande investeringsbank in New York. Ondanks de lage kansen, werd ik op de een of andere manier steeds uitgenodigd voor hun volgende ronde van interviews. Toen de beslissing kwam, was ik klaar voor teleurstelling. In plaats daarvan vierde ik het feit dat ik eindelijk mijn lang gekoesterde droom werkelijkheid maakte.

[Lees: 16 goede banen voor mensen met ADHD]

Het ADHD-gordijn terugtrekken

De volgende zes jaar werkte ik als een van de besten en slimsten op Wall Street. Ik speelde een sleutelrol op de voorpagina Wall Street Journal deals en raakte eraan gewend om aan tafel te zitten tussen top dealmakers. Mijn vaardigheden schoten omhoog en ik produceerde resultaten waarvan ik niet wist dat ik ze kon. Ik had eindelijk mijn droom gerealiseerd.

Dit succes had geruststellend moeten zijn. In plaats daarvan nam mijn stressniveau toe. Mijn onorthodoxe manier van handelen leverde innovatieve resultaten op, maar tegen een prijs - ik ontving niet regelmatig onderscheidingen zoals mijn collega's. Mijn eindejaarsrecensies bevestigden mijn angsten. Ik kreeg te horen dat ik "betere managementvaardigheden" moest aantonen en dat mijn sociale vaardigheden een upgrade nodig hadden als ik echt vooruitgang wilde boeken in het veld.

Omdat mijn "kan doen" -houding veranderde in een "moet doen" nervositeit, deed ik mijn uiterste best om aan de verwachtingen te voldoen. Niets dat ik deed, leek te werken. Wrijving veranderde in angst en dan depressie. Nadat ik professionele hulp had gezocht, kreeg ik de diagnose ADHD.

Hoe meer ik over ADHD las, hoe meer mijn leven ineens zin kreeg. Ik was beter in staat mijn tekortkomingen te accepteren en de wortel van mijn creativiteit en andere ongewone sterke punten te begrijpen. De diagnose hielp me ook te accepteren dat mijn droombaan eigenlijk niet goed paste bij mijn sterke punten en capaciteiten.

Investeringsbankieren verlaten

Zeven jaar zijn verstreken sinds ik de moeilijke beslissing heb genomen om investeringsbankieren te verlaten om een ​​fulltime, onafhankelijke investeerder te worden. Ik verdien een fractie van het bedrag dat ik vroeger deed, en ik ben terug verhuisd naar het middenwesten. Lang geleden zijn de chique diners en deals op de voorpagina. Ik voel me echter eindelijk professioneel tevreden - geen gefrustreerde supervisors, geen medewerkers om te leiden (en onbedoeld verwarren), geen harde deadlines en geen angst omdat ik in een omgeving ben waarvan ik weet dat ik beperkt ben in Mijn vaardigheden.

Investeren is een veel betere match gebleken voor mijn ADHD-geest. Mijn subjectiviteit en hyperfocus stelt me ​​in staat om door het lawaai heen te snijden en me te concentreren op wat belangrijk is. Ik herken snel patronen - zodat ik in één oogopslag discrepanties en kansen kan ontdekken - en mijn intuïtie bespaart me te veel risico's. Dit beroep biedt ook alle onafhankelijkheid die ik nodig heb. Bovenal hou ik ervan elke ochtend wakker te worden en mijn dag op mijn eigen manier in te richten - dat is soms leuker dan het werk zelf.

Hoewel ik mijn doel om de ultieme dealmaker te worden nooit heb gehaald, is dat prima. Ik ben er trots op dat ik, ondanks mijn ADHD, mijn droom kon volgen en zo ver kon komen als ik deed. Ik glimlach denkend aan de nee-zeggers die me vertelden dat het niet mogelijk was. Door deze ervaring ben ik een beter, beter geïnformeerd persoon geworden. Het legde zowel de ondeugden als de deugden van mijn ADHD bloot, en stelde me in staat me te concentreren op een beter pad, een pad waar ik thuishoor.

De ADHD-droombaan: de volgende stappen

  • Leren: Hoe u uw carrière kunt afstemmen op uw passies
  • Tijd voor een quiz: 18 vragen die uw ideale carrière onthullen
  • Meer ADHD en werkverhalen: `` Hoe een ADHD-diagnose mijn leven veranderde: het verhaal van een advocaat ''

SUPPORT ADDITUDE
Bedankt voor het lezen van ADDitude. Ter ondersteuning van onze missie om ADHD-educatie en ondersteuning te bieden, overweeg om u te abonneren. Uw lezerspubliek en ondersteuning helpen onze inhoud en bereik mogelijk te maken. Dank u.

Bijgewerkt op 17 september 2020

Sinds 1998 hebben miljoenen ouders en volwassenen vertrouwd op de deskundige begeleiding en ondersteuning van ADDitude om beter te leven met ADHD en de daarmee samenhangende geestelijke gezondheidsproblemen. Onze missie is om uw vertrouwde adviseur te zijn, een niet-aflatende bron van begrip en begeleiding op weg naar welzijn.

Ontvang een gratis nummer en gratis ADDitude eBook, en bespaar 42% op de omslagprijs.